Ethereum Eiszeit kann unmittelbar bevorstehen, wenn sich Bergleute aus dem Netz zurückziehen

Die Schwierigkeit des Ethereum-Blocks begann im November 2016 wieder zu wachsen. Seitdem waren die Entwickler ständig gezwungen, harte Forks durchzuführen, um das Netzwerk aufrechtzuerhalten, bis der Übergang zu einem Proof-of-Stake-Algorithmus erfolgt.

Im Vorfeld des am 8. Dezember durchgeführten Upgrades von Istanbul beschloss das Ethereum-Team erneut, die Explosion einer sogenannten „Schwierigkeitsbombe“ zu verschieben, von der einige glauben, dass sie zum Beginn einer Eiszeit führen könnte. Wie kann dies geschehen und was wären die Folgen, wenn das Ethereum-Netzwerk einfrieren würde?

Schwierige Bombe und Eiszeit

Bei der Erstellung von Ethereum (ETH) gingen die Entwickler zunächst davon aus, dass es an einem Proof-of-Stake-Konsensalgorithmus arbeiten würde. Da die Umsetzung dieser Idee jedoch mehr Zeit in Anspruch nahm, wurde das Bitcoin Era Netzwerk nach dem bekannteren Konsens-Modell gestartet: dem Proof-of-Work.

Gleichzeitig haben die Entwickler vorsichtig eine Schwierigkeitsbombe in Ethereum eingeführt – einen Mechanismus, der den Prozess der Generierung neuer Blöcke allmählich komplizierter machen soll, was das Netzwerk allmählich zum PoS führen würde.

Ursprünglich sollte die Bombe explodieren, nachdem Ethereum bereit sein würde, an dem neuen Algorithmus namens Casper zu arbeiten und die sogenannte Eiszeit zu provozieren – eine Übergangsphase, in der die Gewinnung neuer Münzen schwierig und unrentabel wird. Theoretisch sollte dieses Verfahren die Bergleute zwingen, auf eine neue Kette umzusteigen, anstatt die alte zu erhalten.

Aufgrund der Verzögerung bei der Entwicklung des PoS-Mechanismus wird der Übergang zu Ethereum 2.0 jedoch ständig verschoben. Gleichzeitig war die Schwierigkeitsbombe mehrmals im Begriff zu explodieren, und das Ethereum-Team hat sie ständig durch harte Gabeln verzögert, um die Bergleute, die die Stabilität des Netzwerks unterstützen, nicht vorzeitig zu erschrecken.

Welche Gefahren birgt die Eiszeit?

Vitalik Buterin, einer der Mitbegründer von Ethereum, hatte zuvor den Fall des Netzwerks im Jahr 2021 vorhergesagt, da es durch eine Schwierigkeitsbombe fast gefroren sein wird. Während sich die Ereignisse und Meilensteine im Projekt Ethereum jedoch schneller als erwartet entwickeln, während der Prozess des Übergangs zum PoS-Netzwerk nicht fristgerecht verläuft.

Im April 2019 begann die Schwierigkeit des ETH-Netzwerks wieder zu wachsen, mit dem aktuellen Wert von rund 2’498 Terahash pro Sekunde (bei einem TH/s gleich 1 Milliarde Hashes pro Sekunde). Und wenn der Wachstumstrend gleich bleibt, kann die Eiszeit viel schneller als der Termin stattfinden. Dies kann zu Miner-Entzug, reduzierter Skalierbarkeit und sogar zu einem Netzwerkabsturz führen.

Bitcoin

Rückzug von Bergleuten

Die Verschiebung der Hartgabel von Konstantinopel auf Januar 2019 führte zu einem Rückgang der pro Tag abgebauten ETH, da das ETH-Angebot in nur zwei Monaten um 35% an Wert verlor. Das Mining war schwieriger geworden, so dass die tägliche Ausgabe der Kryptowährung von 20’000 ETH im Januar auf 13’000 ETH im März fiel. Der Tageswert umfasst nun 11’872 ETH und sinkt weiter.

Die derzeitige Situation hat bei den Bergleuten bereits Bedenken ausgelöst. Zudem können die kommenden Monate für die Bergbauindustrie kritisch werden, wenn die ETH-Entwickler und Netzwerkteilnehmer keinen Kompromiss finden.

Laut Susquehanna, einem weltweit tätigen Handelsunternehmen, hat der ETH-Mining mit Videokarten seit November 2018 keine Rentabilität mehr erreicht. In weniger als 1 1/2 Jahren ist der durchschnittliche monatliche ETH-Produktionsgewinn pro GPU von 150 $ auf Null gesunken.